Whispering Pines

A closer look at the garden sign

My younger son was a garden enthusiast when he was a toddler. I had to buy him garden tools, he is 15 now, I couldn't think of a better way to treasure his tools. Garden sign made with an old frying pan and garden trowel.

Flowers and Butterflies

The Little Lotus pond


Painted pebbles

More lady birds

Rock garden the day we created

Tiny Pebble garden under the tree

Candle holder

Zen garden

Life's little pebbles

Roses, I have always been fascinated by them, they were everywhere..in stories, poems, paintings, the Queen of the garden! when I decided to have a garden on my own I had to have roses, and I had plenty of them. Over a period of time I collected rare species and I had about 500 bushes! Life was sailing smoothly until an unexpected storm knocked me down. Had severe back problem and was hospitalized for more than six months. I returned to my rose garden......found out carcasses of my roses...brown and patchy lawn. I tried to resurrect them, but in vain. without garden I felt lonely, soulless. Roses need lots of attention, care, love and yes you need to pamper them. With my health condition I had to lead pain management life. So my husband suggested to have a garden with low or no maintenance. I started with low maintenance plants such as Jasmine, Lavender, chrysanthmums, petunias. Created Lily and Lotus ponds too! We even made a trip(with plant licence) to the South and brought Orchids!! Yes,, that is how they came into my life! I had re-landscaped my garden, once where the roses majestically stood, had Jasmine, lavender and other plants....bought pebbles and laid them in between. I still kept a small patch of lawn which I could easily maintain. Years went by, health got better, jasmine garden smelled divine, added more plants , created a butterfly garden, planted a few roses in the pot....... roses multiplied, it was time to recreate my Rose garden!! From being a Rose fanatic I became a plant lover, I started collecting all plants, I found beauty in every plant, every flower.... "To see the World in a grain of sand and heaven in a wild flower!" Now I am left with a huge pile of pebbles, in different shapes and sizes! what do I do with them? I created a pathway, yes DIY with the help of my gardener, painstakingly chose each pebble for the pathway and laid them. Then we created a rock garden in the corner where we had the foundation concrete, with a small lily pond. Some pebbles under the tree where I have my gerbaras and chrysanthmums... Painted a few.....When life threw pebbles at me I created PEBBLE ART!

An old discarded frying pan turned to kitchen sign

Kitchen signs

Another kitchen quote with an old mug

My kitchen quote!

Where do old perfume bottles go? They go on top of my wall unit and stay there as cute little planters for money plants!

DIY Butterflies made of soda cans!

Whilst we are on DIY, here are my DIY bird houses.

Chopping board turned to be a welcome signboard


The last one...a random flower

Krishna and Radha

Decoupage, letters to me from the renowned Poet Prof ONV kurup and his poems

Decoupage, poetry table, my favourite poems

Mirror mosaic

Durga Maa

First one, abstract Ganesh

Old Coffee table before the facelift

Another plain coffeetable, with mirror mosaic

Termite eaten Guava tree upcycled as table, mirror mosaic

DIY bookshelf

Candle holders from salvaged tree branches and trunks

I don't like asking people for doing things for me, if I can do it I would rather do it by myself. You can't use up creativity, the more you use the more you have.

I wanted to get a garden bench, decided to make one. I had some wooden logs lying around my garden unused. Designed the bench and with the help of my gardener we created a beautiful bench in my garden under my Jasmine creeper. That is where I sit and enjoy a cuppa in the mornings, my thinking spot, my creative nook.

The worst challenge we have here in summer are  termites! They not only eat up your plants by overnight but swallow up the entire garden. A few years ago I lost my guava tree to them. Salvaged the trunk and a few uneaten roots, cleaned, varnished and made a mirror mosaic table. 

And yes , made a few candle holders with broken branches.

Upcycle is another passion. Why do you have to buy new ones if you can upcycle/recycle? A creative mind never gets tired/bored....

I am now doing a project, there are some old coffee tables, hand me downs, they were ugly, decided to give some facelift. First cut short the length of the tables as they were too tall and reminded me of ostriches. Then painted some of them, did decoupage on two, mirror mosaic on one. Another three to go. Please watch this space for more pictures.

That is for today's DIY. Will come back with more ideas. Till then take care.


My garden bench

A part of Garden, Jasmine, a slice of paradise

*ജാസ്മിൻ അഥവാ സ്വർഗ്ഗത്തിന്റെ ഒരു തുണ്ട്*

ജാസ്മിൻ - അപ്പൂപ്പന്റെ വീട്, അല്ല സാമ്രാജ്യം. കുട്ടിക്കാലത്ത് അത്ഭുതദ്വീപിലെത്തിയ ആലീസിനെ പോലെ തോന്നുമായിരുന്നു ജാസ്മിനിലെ തോട്ടത്തിൽ എത്തിയാൽ.... ഒരു ഏക്കറോളം പുരയിടം, നടുവിൽ ഭംഗിയുള്ള തൂണുകളും, ചാരുപടിയുമായ വരാന്തയുള്ള, നിറയെ കാറ്റും വെളിച്ചവും കടന്നു വരുന്ന സുന്ദരമായ വീട്. അപ്പൂപ്പന്റെ കിടപ്പുമുറിയിൽ നിന്ന് ഇറങ്ങി വരുന്ന വരാന്തയിൽ ഇരുന്നാലും തോട്ടം കാണാമായിരുന്നു. അവിടെ ഒരു പാട് പുസ്തകങ്ങളും, മാസികകളും, പത്രങ്ങളും ഉണ്ടായിരുന്നു. വളരെ കൃത്യമായി ആസൂത്രണം ചെയ്തതായിരുന്നു അപ്പൂപ്പന്റെ തോട്ടം. അപ്പൂപ്പന്റെ ചിട്ടകൾ പോലെ അവിടെയും കൃത്യത. റോഡിൽ നിന്ന് വീട്ടിലേയ്ക്ക് കയറാൻ ഒരുപാട് പടികൾ. ആ പടികൾ ഓടിക്കയറി ഇളം നീല നിറത്തിലെ വലിയ ഇരുമ്പു ഗേറ്റ് തുറക്കുമ്പോൾ വേറെ ഏതോ ലോകത്ത് എത്തിയതുപോലെ. മതിലിലേയ്ക്ക് പടർന്ന് കയറി നിറയെ പിങ്ക് പൂക്കൾ നിറഞ്ഞു നിൽക്കുന്ന വള്ളിച്ചെടി കൾ, പേരറിയാത്ത ഒരു പാട് ചെടികൾ, പല നിറത്തിലുള്ള പൂക്കൾ. മുല്ലപന്തൽ, പിച്ചി, റോസുകൾ , പല നിറത്തിലുള്ള അപൂർവ്വങ്ങളായ ചെമ്പരത്തികൾ. തൂങ്ങി കിടക്കുന്ന frill പോലെ ഇതളുകൾ ഉള്ള ഒരു ചുവന്ന അല്ല vermilion നിറമുള്ള ചെമ്പരത്തി ഉണ്ടായിരുന്നു. ആദ്യമായി miniature rose കണ്ടതും അവിടെ. Button Rose എന്ന് പേരു പറഞ്ഞു തന്നു. ശരിക്കും ഒരു ബട്ടന്റെ അത്രമാത്രം വലുപ്പമുള്ള ചോര ചുവപ്പാർന്ന കുഞ്ഞുറോസാപൂക്കൾ. പലപ്പോഴും പറിക്കാൻ തുനിഞ്ഞപ്പോൾ അപ്പൂപ്പന്റെ കയ്യിൽ നിന്ന് നല്ല വഴക്കും കിട്ടിയിട്ടുണ്ട്. പൂക്കൾ പറിക്കാനല്ല കാണാൻ ആണെന്ന് ആദ്യം പഠിപ്പിച്ചത് അപ്പൂപ്പൻ (.അത് ഇന്നും അനുസരിക്കുന്നു. പൂവ് ചോദിച്ചു വരുന്ന അയൽപക്കത്തെ കുട്ടികൾകൊക്കെ പൂക്കളെ പറ്റി വിശദമായ lecture കൊടുക്കാറുണ്ട്!) കയറി വരുമ്പോൾ രണ്ട് വശത്തും pathway പോലെ ചട്ടികൾ, അതിലൊക്കെ നീണ്ട ഇലകളുള്ള ചെടികൾ , ചട്ടിയിൽ തൊണ്ടും കരിക്കട്ടയുമൊക്കെ കണ്ടതോർമ്മ. അന്നൊന്നും orchids എന്ന പേരുകൂടെ അറിയില്ല. Dove Orchid,Nun Orchid എന്നൊക്കെ അപ്പൂപ്പൻ പറഞ്ഞു തന്നു. വിടർന്ന വെളുത്ത പൂക്കളുടെ നടുവിൽ ഒരു കുഞ്ഞിപ്രാവ്, ചിറകു വിടർത്തി നിൽക്കുന്നു, പിന്നെ മറ്റൊന്നിൽ ഒരു കന്യാസ്ത്രീ..... നേരിയ മണവും ഉണ്ടായിരുന്നു ആ പൂക്കൾക്ക് പൂച്ചെടികൾ അല്ലാതെ ഒരു പാട് മരങ്ങളുമുണ്ടായിരുന്നു . പൂമരങ്ങളും, ഫലവൃക്ഷങ്ങളും. ഒരിക്കൽ ഒരു മരം കാണിച്ചു തന്നിട്ട് പറഞ്ഞു “പാരിജാതം'' ആണെന്ന്. (അമ്മാവന്റെ മുറിയുടെ വശത്താണെന്ന് ആണ് ഓർമ്മ) . തലേന്ന് രാത്രി ദേവേന്ദ്രൻ ദേവലോകത്തിൽ നിന്ന് കൊണ്ടു കൊടുത്തതാണത്രെ. വർഷങ്ങളോളം ആ കഥ വിശ്വസിച്ചു.ആ മരം ആകാശം മുട്ടെ വളരുമെന്നും അതിൽ കയറിയാൽ സ്വർഗ്ഗത്തിൽ പോകാമെന്നും .... പിന്നെ ഒരു പാട് ചാമ്പകൾ, മാങ്കോസ്റ്റിൻ, പുളി, പലതരം മാവുകൾ, മുട്ടപ്പഴം, സപ്പോട്ട അങ്ങനെ ഭൂമിയിലുള്ള സകല ഫലവൃക്ഷങ്ങളും... അപ്പൂപ്പന്റെ അനുവാദമില്ലാതെ ചാമ്പയ്ക്ക പറിച്ചാൽ നല്ല തല്ലു തരുമായിരുന്നു. ചാമ്പയക്ക കിട്ടിയില്ല എങ്കിൽ ചാമ്പപ്പൂ പറിച്ച് തിന്നുമ്പോൾ തല്ലു തന്നില്ലെങ്കിലേ ഉള്ളൂ അതിശയം! വല്യപ്പൂപ്പന്റെ അസ്ഥിത്തറയക്കടുത്ത് ഒരു മൾബെറി ചെടി ഉണ്ടായിരുന്നു. അപ്പൂപ്പൻ കാണാതെ മൾബെറികൾ ഞാനും രഞ്ചേച്ചിക്കും പറിച്ചു തിന്നുമായിരുന്നു. ഒരു ചെടി പോലും തെറ്റായി നടാതെ, well planned, neat and organized ആയിരുന്നു അപ്പൂപ്പന്റെ തോട്ടം. ജാസ്മിനിൽ ചെല്ലുമ്പോഴൊക്കെ ഒരു വെളുത്ത മുണ്ടും ഉടുത്ത് ചെടികളുടെ ഇടയിൽ നിൽക്കുന്ന അപ്പൂപ്പൻ . ഒരു ഇല പറിച്ചാൽ അപ്പൂപ്പന് അറിയാമായിരുന്നു. ചിലപ്പോഴൊക്കെ അപ്പൂപനെ ദേഷ്യം പിടിപ്പിക്കാൻ ഇലകളിൽ ഞെരുടുമായിരുന്നു , പൂക്കളുടെ ഇതളുകൾ പിടിക്കുമായിരുന്നു. 'ചെടിയ്ക്ക് വേദനിക്കും' എന്ന് ദേഷ്യപ്പെട്ട് hosepipe കൊണ്ട് മേലു മുഴുവൻ വെള്ളം ഒഴിക്കും. ( ഇപ്പോൾ മനസ്സിലാകുന്നുണ്ട് അപ്പൂപ്പന്റെ മനസ്സ് ..... ചെടിയുടെ വേദന.... ഒരു ഇലയിൽ പുഴു കുത്തേറ്റാൽ, ഒരു ഇല കൊഴിഞ്ഞാൽ, ഒരു പൂവ് താഴെ വീണാൽ....) ഇപ്പോഴും ജാസ്മിനിൽ ചെന്നാൽ ഒന്നു കണ്ണടച്ച് പഴയ തോട്ടം സങ്കൽപ്പിക്കും. സ്വർഗ്ഗത്തിന്റെ ആ ഒരു തുണ്ട് ....


New blogger, reader, cook, art lover, painter, pluviophile, DIY enthusiast, Gardener, bibliophile and dreamer....

Some random thoughts...and about my garden...

Everything is recycled in India, even Dreams - Shashi Taroor

I sent the quote to my sister and wrote that I am so happy that I don't recycle my dreams on my boys. she then asked me if I am sure of it. It made me to rethink. Haven't I advised them not to be like me? Haven't I told them about my lost and shattered dreams and hopes so that they wouldnt do the same mistake?? Haven't I warned them if they did this they would end up like this? Haven't I suggested to take this activity so that it would help them? Haven't I initiated "futuristic plans" with them?? Haven't i helped them to choose subjects for high school programmes and extra murals? So I am actually recycling my dreams on them!! As a parent you cannot run away from that. our experiences, thoughts, dreams, hopes,mistakes... they all influence our children. 

Well, as I said I am a new blogger, have been thinking of starting one for ages, and every time i try to start I fret, I get cold feet. My mother and few of my cousins have been forcing me to start a vlog, but decided to start this and then later get into serious Vlogging. 

I believe that if you have a garden and library you have everything!

I am a plant lover and I love gardening. garden is my solace, that is where I find true happiness. I live in my garden and sleep in my house. My garden is purely organic and I don't use any chemical manure or sprays. I have Roses, Jasmine, petunias, Lillies, Lotus,Gerbaras..to name a few. I have a secret garden on my terrace where I grow my orchids. I mainly have Phalaenopsis, that is the only available orchid here. I brought a few, infact smuggled them, from home. my grandfather had a rare orchid called Dove Orchid, I brought a small bulb from home, patiently waiting for it to grow and bloom! 

In my next post would like to share a few of my creations. 

This is just a start...Once I get the hang of it shall post more...till then Ciao